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Historia

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1970: Años de crisis

Para el 1970 la economía de la Isla, que había crecido significativamente durante las dos décadas anteriores, sufrió un estancamiento súbito. La Guerra Árabe-Israelí del comienzo de la década y el consecuente embargo al crudo tuvo un efecto devastador sobre Puerto Rico debido a la alta dependencia del petróleo como combustible para generar energía. El costo de la gasolina y la electricidad subieron dramáticamente, lo cual tuvo un efecto adverso sobre todos los renglones de la economía. Miles de puertorriqueños perdieron sus empleos e incluso los que los retuvieron tuvieron grandes dificultades para enfrentar el dramático incremento en el costo de vida.

Una vez más el BGF afrontó el reto de buscar alternativas para ayudar a la Isla a sobreponerse a la súbita caída de la economía. Y, nuevamente, del BGF surgieron soluciones creativas.

En el 1972, el Banco creó la Agencia para el Financiamiento Municipal de Puerto Rico como una afiliada. Su propósito primordial era facilitar acceso a los municipios a los mercados de capital para fomentar su autosuficiencia económica y reducir su dependencia del gobierno central para su financiamiento.

En 1974, el Banco acudió al mercado de bonos por primera vez con una oferta competitiva de Bonos en Anticipación de Recaudo de Ingresos para Puerto Rico. Esto le dio al ELA acceso rápido a fondos y le permitió al Banco la flexibilidad de buscar el momento oportuno para ir al mercado. Con el mercado estadounidense de bonos municipales prácticamente cerrado, en 1975 el BGF negoció el primer Pagaré de Acuerdo de Compra y logró acceso a financiamiento para el gobierno. También en 1975, el Banco participó en el mercado de bonos europeo por primera vez para vender obligaciones (bonos) de Puerto Rico. El éxito de la misma llevó al Banco a promover una segunda venta similar varios meses después.

En 1976, el Banco surge nuevamente con un concepto innovador para generar fondos para el gobierno: los bonos de ahorro. En 1977, el Banco estableció el Fondo para el Desarrollo de Puerto Rico, una subsidiaria con la facultad de invertir en acciones de capital y garantizar préstamos a largo plazo para empresas privadas que no podían obtener crédito de la banca privada. Al año siguiente, el Fondo para el Desarrollo emitió deuda por un total de $25 millones para complementar su capital original de $5 millones, lo cual le permitió expandir la ayuda que prestaba al sector privado.

Para fines del 1970 el Banco lanzó una nueva iniciativa para ayudar a estimular el sector de la vivienda: la Corporación para el Financiamiento de la Vivienda de Puerto Rico (hoy la Autoridad para el Financiamiento de la Vivienda de Puerto Rico), creada para financiar la construcción y rehabilitación de viviendas para familias de ingresos bajos y moderados; otorgar préstamos hipotecarios a familias de ingresos limitados para que pudieran comprar su propio hogar; y para garantizar financiamiento interino para proyectos de construcción de viviendas.

Otra iniciativa importante fue la creación en 1977 de la Autoridad de Puerto Rico para el Financiamiento de Facilidades Industriales, Turísticas, Educativas, Médicas y de Control Ambiental (AFICA). Esta nueva entidad le proveyó un mecanismo alterno exento de contribuciones para financiar inversiones de capital tanto a entidades públicas como privadas, con el fin de promover el desarrollo social y económico de la Isla.

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