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Historia

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1950: Década de crecimiento

Impulsada por las nuevas inversiones en manufactura, la economía de la Isla floreció en la década de 1950. El crecimiento anual promedio fue de 8.3% durante la década y el ingreso per cápita se duplicó de $342 en 1950 a $756 en 1960. Mientras tanto, la inversión bruta aumentó en un 219% durante este período. El crecimiento acelerado de Puerto Rico lo convirtió en un modelo de desarrollo económico donde llegaron visitantes de todo el mundo a conocer sobre la Isla. Puerto Rico se había transformado de "la Casa Pobre del Caribe" en un Modelo de Democracia.

Pero los incentivos industriales y los bajos salarios no eran suficientes para atraer y mantener industrias importantes en la Isla. Sin una infraestructura adecuada, con carreteras accesibles y servicios confiables de electricidad y agua, Puerto Rico no hubiese sido capaz de mantener estas nuevas inversiones. Por tanto, la década de los '50 también fue un período de vigorosa expansión en la infraestructura de la Isla, incluyendo la construcción de nuevos expresos, instalaciones de aeropuertos y la expansión de los puertos marítimos de la Isla.

Con el BGF liderando las iniciativas, la infraestructura de la Isla se transformó. Entre 1951 y 1965-un período en que la Isla tuvo una tasa de crecimiento extraordinaria-el desembolso y financiamiento neto del BGF como agente fiscal del gobierno sobrepasó los $1,000 millones. Para cada año, el promedio del desembolso y financiamiento neto sobrepasó el 20% de la inversión doméstica del gobierno.

Mientras tanto, el BGF también fue aumentando los préstamos que otorgaba al sector privado. Muchas compañías estadounidenses que invertían por primera vez en Puerto Rico vieron el apoyo financiero del gobierno como una garantía adicional del compromiso con el éxito de sus empresas. Entre las grandes empresas que obtuvieron financiamiento del Banco en ese período estuvieron General Electric, Caribe Mills, San Juan Intercontinental Hotels, Woolworth Stores, W.R. Grace y Molinos de Puerto Rico.

Sin embargo, dos terceras partes de los préstamos otorgados por el Banco durante la década de 1950 fueron a empresas locales. Los préstamos comerciales e industriales otorgados por el BGF durante este período incluyeron operaciones tan diversas como lavanderías, talleres de mecánica de automóviles, farmacias, plantas procesadoras de leche, fábricas de muebles y manufactureros de dulces. Era común que el Banco otorgara financiamiento a firmas locales que eran ignoradas por la banca privada. Eventualmente, el Banco abrió camino para que la banca privada comenzara a otorgarles préstamos.

El Banco fue agente catalítico en la construcción de condominios. Puerto Rico fue la primera jurisdicción bajo la bandera estadounidense que recurrió al concepto de condominios para resolver la necesidad de viviendas en las áreas metropolitanas densamente pobladas. En 1955, el BGF aprobó un préstamo para el primer condominio residencial en la Isla, el Condominio San Luis en Puerta de Tierra.

El Banco también proveyó financiamiento para la construcción de centros comerciales en los 1950. Cónsono con su misión de sentar las bases para luego dejar el campo abierto a la banca privada, el Banco financió varios de los primeros centros comerciales. Posteriormente sé retiró de ese mercado a principios de 1960 cuando los bancos comerciales comenzaron a financiar estos proyectos.

Para ayudar a preservar nuestra herencia cultural, el Banco trabajó mano a mano con el Instituto de Cultura Puertorriqueña en la restauración de secciones históricas de El Viejo San Juan. En 1959, el Banco inició un programa de préstamos para la adquisición y restauración de edificios históricos en la antigua ciudad. El primero de estos préstamos fue para la renovación del antiguo convento que eventualmente se convertiría en el Hotel El Convento.

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